lsh123: (Default)
Читая русские книги про Америку начинаешь понимать, где брали траву вдохновение Голливудские сценаристы/режиссеры, когда им надо было снять сцены из жизни СССР. Сегодня набрел на "аэропорт Интл", а потом еще и "озеро Индиан Крик".
lsh123: (Default)
The Trouble With Physics: The Rise of String Theory, The Fall of a Science, and What Comes Next (Lee Smolin)

Про теорию струн мне рассказал в коридоре мех-мата мой одноклассник/одногруппник Андрей. Мы ждали какого-то экзамена (почему-то кажется, что это был экзамен по линейной алгебре) и Андрей рассказал мне содержание обзорной статьи по теории струн, которую он закончил читать накануне. Я помню, что меня тогда поразила красота и простота идеи: струны (а точнее, резиновые ленты) сжимающиеся/разжимающиеся, колеблющиеся, и превращающиеся друг в друга по очень простым законам дают богатую теорию, объединяющую квантовую физику и гравитацию - главную цель физики 20 века. Тем летом я прочитал несколько статей и тоненьких книжек про теорию струн. Надо сказать, что понимал я только малую часть прочитанной математики, но красота оставалась. Вместе с тем, после прочтения статьи про D-Brane, мне показалось, что теория струн уходит в сторону эпициклов Птолемея, придумывая новые и новые конструкции для согласования с реальностью. Чуть позже меня увлекла комбинаторная теория групп и я полностью забросил теорию струн. А потом и математику вообще.

Почти 15 лет спустя мне в руки попалась книга Lee Smolin'а и я не смог пройти мимо имени автора и названия. Книга состоит из двух частей: в первой рассказывается про достижения и результаты современной теоретической физики за последние 30 лет, а во второй - про организацию современной науки. В первой части Smolin жестко критикует теорию струн за отрыв от традиций экспериментальной физики. За 25-30 лет, теория струн дала нам много красивой математики, но одновременно не смогла дать никаких новых физических предсказаний, которые могли бы подтвердить или опровергнуть эту теорию. Более того, современная теория струн вместо традиционного уменьшения количества фундаментальных констант наоборот увеличивает набор констант до нескольких сотен тысяч, что позволяет подбирать подходящие значения практически для любого результата эксперимента. Таким образом, теория струн становится не опровергаемой, но одновременно и не доказуемой теорией.

Вторая часть книги рассказывает про организацию современной науки и про то, как теория струн смогла занять главенствующее положение, несмотря на все ее недостатки. Smolin очень цинично описывает процесс отбора кандидатов на университетские должности, подробно объясняя, почему этот процесс тормозит развитие науки. Хотя автор пишет про физику, тоже самое по моему опыту применимо к математике. Да и, наверное, к другим наукам.

Smolin объясняет сложные теории очень простым и понятным языком. В книге, кажется, нет ни одной формулы - автор старается рассказать идеи, а не технику. Но вместе с тем очевидно, что автор знает и понимает предмет на всех уровнях, и это сильно сказывается на качестве изложения.

The bottom line: интересно
lsh123: (Default)
The Alaska Bush Pilot Chronicles (Mort D. Mason)

Автор много лет проработал пилотом и охотничьим гидом на Аляске. В книге он рассказывает истории из своей жизни, жизни своих друзей и знакомых, и просто слышанные им истории про Аляску, пилотов и самолеты. Про посадки на малюсенькие клочки земли или воды, за сотни миль от ближайшего жилья и помощи. Про полеты в практически любую погоду в горах и над океаном на высоте от 20 до 2000 футов (7 - 700 метров) на постоянно перегруженном самолете - FAR (Federal Aviation Regulations) 91.38 (2) только официально разрешает 15% перегруз для полетов по Аляске. Про огромный опыт и знания местности, погоды и возможностей техники, позволяющие раз за разом летать на границе "зоны безопасности", но не пересекая черту. Искусство таких полетов и называется "Bush Flying" и автор дает возможность узнать жизнь людей, овладевших этим искусством. И если вы планируете провести отпуск на Аляске, то в книге найдется много бесценных советов, которые помогут в Вашем путешествии, например:

Перед тем как сесть в самолет и доверить свою жизнь и здоровье вашему пилоту, не забудьте узнать у него, как долго он живет и летает на Аляске. Если он прилетел на Аляску из Калифорнии, подработать на летний сезон, то вы не прогадаете неожиданно вспомнив про давно назначенную встречу, которую никак нельзя отменить.

Очень красивый язык, очень интересные и поучительные истории, очень интересный человек.

The bottom line: интересно
lsh123: (Default)
Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies (Jared M. Diamond)

Еще одна классическая книга, которую я давно хотел прочитать.

Согласно современным представлениям, человечество "зародилось" на африканском континенте примерно 7 миллионов лет назад и оттуда медленно распространилось на другие континенты. 15 тысяч лет назад человек уже заселял все континенты (исключая, естественно, Антарктиду). К этому моменту, человеческие сообщества на разных континентах находились примерно на одном уровне развития. Однако за последующие 15 тысяч лет, некоторые народы прошли путь от каменного топора до космических путешествий. Другие же так и остались на уровне каменного века. Автор задает простой вопрос: почему при примерно равных начальных условиях мы наблюдаем такую огромную разницу в конечном результате?

Jared Diamond строит убедительную и непротиворечивую теорию, объясняющую разницу в развитии человечества различиями в начальных стартовых условиях. Древним "охотникам и собирателям", жившим на Ближнем Востоке "повезло" сразу по двум важным параметрам:

  • наличие пригодных для "одомашнивания" растений и животных;
  • удобное расположение и удобный континент.
Небольшое преимущество в начальных условиях усиливалось в течении времени благодаря наличию положительной обратной связи (например, сравните с Outliers (Malcolm Gladwell)). К эпохе Великих Географических Открытий, европейцы уже имели огромное преимущество над другими континентами: технологии (сталь, порох, корабли, ...); политическое, общественное и религиозное устройство; болезни и иммунитет к ним (европейские болезни убили во много раз больше индейцев, чем европейские мечи и пули). Завоевание и заселение других континентов, еще больше усилило европейскую цивилизацию и послужило причиной ее "взрывного" развития в 19-20 веках.

Огромное количество материала и информации переработано и подано в очень "читаемом" виде. Помимо основной темы, автор касается многих других тем и намечает множество идей, оставляя их развитие читателю. Поэтому, читая GGS будьте готовы к медленному и размеренному чтению, перерывам на обдумывание прочитанного, и поискам в Google и Wikipedia. Просто замечательная, умная книга.

The bottom line: обязательное читать
lsh123: (Default)
What the Dog Saw: And Other Adventures (Malcolm Gladwell)

Сборник статей, написанных автором для журнала The New Yorker. Пересказывать содержание книжки бессмысленно: статьи не связаны между собой и темы варьируются от составления рецептов для кетчупа до безопасности космических полетов. С моей точки зрения, уровень статьей очень неровный. Некоторые статьи замечательны. Другие читались с огромным трудом.


The bottom line: читать, пропуская "не пошедшие" статьи.
lsh123: (Default)
Sources of Power: How People Make Decisions (Gary Klein)

Классическая работа, написанная более 10 лет назад. Я встречал огромное количество ссылок на эту книгу и, наконец, добрался до первоисточника. Gary Klein изучает процесс принятия решений людьми самых разных профессий - пожарных, летчиков, медсестер, военных, ... и приходит к однозначному выводу: традиционная "аналитическая" модель принятия решений используется крайне редко. Вместо "аналитического" подхода, когда выбираются критерии сравнения и несколько решений оцениваются по этим критериям, люди просто выбирают (на основании своего опыта!) одно решение, которое лучше всего подходит к данной ситуации и потом постоянно корректируют это решение, используя новую информацию. Новая модель была названа "recognition primed decision making (RPD)" - "принятие решений, основываясь на распознании ситуации" (впрочем, перевод "основываясь на" здесь не совсем точен, правильнее сказать "начиная с", но это звучит немного странно).

Главным фактором в предложенной модели принятия решений является способность человека "распознать ситуацию". А для этого нужен богатый опыт. Чем больше разных ситуаций знакомо человеку, тем проще подобрать из прошлого опыта ту, которая лучше всего подходит сейчас. Для этого не обязательно набираться опыта на своих ошибках в реальной жизни! Правильно построенное обучение позволяет использовать чужой опыт, но такое обучение не может быть основано на простом чтении книг: "живые" упражнения и практические занятия обязательны для получения "правильного" опыта, пригодного для использования в будущем.

Книга написана сухим "научным" языком, разбавленным огромным количеством интереснейших примеров из реальной жизни. Поскольку я уже имел представление о PRD, вначале мне было немножко скучно и я даже забросил книгу на несколько недель. Но через несколько глав я втянулся и читал не отрываясь. Просто поражает то количество идей, которые Gary Klein только наметил и которые теперь (10 лет спустя) развились в свои отдельные направления исследований.

The bottom line: обязательное чтение
lsh123: (Default)
Why We Make Mistakes (Joseph T. Hallinan)

Люди делают ошибки. Наши органы чувств крайне ограничены и несовершенны, например, по сравнению со многими животными - "и нюх, как у собаки, а глаз, как у орла". Но еще чаще мы ошибаемся из-за несовершенства нашего разума:
  • Человек "не видит" и не запоминает многих деталей (см. истории про Шерлока Холмса).
  • Если деталей на самом деле не видно, то мы легко их домысливаем, считая, что так и есть на самом деле.
  • Наша память работает не как "запоминающее устройство", а скорее как "забывающее устройство", услужливо стирая воспоминания, которые нам не нравятся по тем или иным причинам.
  • Мы не умеем делать несколько дел сразу. "Многозадачность", которую требует от нас современный мир (например, разговор по телефону, программирование GPS и, одновременно, управление машиной), резко увеличивает процент ошибок, даже у специально подготовленных и обученных людей.
  • Принимая решения, мы часто используем интуицию, когда нужна логика. Или наоборот.
  • На наши решения легко повлиять, используя такие простейшие приемы, как фотография красивой девушки на банковской рекламе, купоны на распродажу, и т.п.
  • Более того, мы слишком самоуверенны и не осознаем наши недостатки.
Люди будут делать ошибки всегда. Часто бывает достаточно совсем небольших изменений, чтобы уменьшить количество совершаемых ошибок в разы. Например, изменив цвет наклейки на пузырьке с лекарством или изменив форму кнопки в кокпите самолета. Но еще проще всего-навсего хорошо отдыхать, реально оценивать ситуацию и свои возможности, просить помощи в проверке решения кем-то еще, и, конечно, извлекать уроки из своих и чужих ошибок.

The bottom line: обязательное чтение
lsh123: (Default)
The Tipping Point (Malcolm Gladwell)

Широко разрекламированный бесстелер, который я наконец-то закончил читать. Malcolm Gladwell исследует нелинейные процессы, связанные с поведением людей: возрождение моды на "старые" ботинки; быстрое улучшение криминогенной обстановки в NY в 90-е годы, волна подростковых самоубийств в Малазии, и т. п., Во всех этих случаях, небольшие изменения параметров приводят к огромным изменениям результата. Обсуждая эти примеры, автор выводит несколько необходимых факторов:
  • Присутствие специальных "типов" людей - Maven (эксперт), Connector (соединитель), Salesman (продавец).
  • "Прилипчивость" идей, моды, ...
  • Влияние среды.
Кинга также показывает, как эти факторы можно использовать в рекламе и в маркетинге.

Это первая книга Malcolm Gladwell и это явно чувствуется. Outliers и Blink читаются гораздо легче. В целом, впечатления положительные, но местами очень утомляют повторы и разжевывания. Очень интересна история про "второго гонца", не добившегося ничего там, где Paul Revere достиг успеха (я читал про Paul Revere, но не знал, что он был не единственным гонцом). Также, заслуживает внимания история подъема и падения компании Airwalk (как можно загубить хорошую идею, стараясь сделать "лучше").

The bottom line: интересно, но местами нудно

lsh123: (Default)
97 Things Every Software Architect Should Know (Richard Monson-Haefel)

Мне кажется, что 97 "принципов", описанных в книге, можно кратко описать всего в трех предложениях:
  • It is all about people.
  • Know your business.
  • Keep it simple and stupid.
Тем не менее, примеры и истории, использованные для илюстрации "принципов", крайне интересны и легко запоминаются для последующего использования. Несмотря на присутствие слов "Software Architect" в названии, книга будет интересна всем, кто создает или поддерживает сложные, большие системы в любой отрасли.

The bottom line: интересно

lsh123: (Default)
Paying with Plastic (David S. Evans, Richard Schmalensee)

Если кратко, то эта книга рассказывает историю и механику бизнеса кредитных карт от середины 50х до практически нашего времени. Это удивительная история нового бизнеса, возникшего совсем недавно, но уже ставшего основой современной жизни.

Для распространения кредитных карт нужны две стороны: покупатели и продавцы. Кредитные карты становятся массовыми только тогда, когда накапливается достаточное количество использующих кредитные карты покупателей и достаточное количество принимающих кредитные карты продавцов ("two-sided platform"). Но до этого момента, ни тем ни другим кредитные карты не нужны - широко известная проблема "курицы и яйца". Разные компании, выпускавшие кредитные карты, решали эту проблему по-разному, и даже стратегия одной и той же компании могла меняться со временем. Выигрышной оказалась стратегия (почти) бесплатных карт для покупателей и платных транзакций для продавцов.

Компании и банки, выпускающие кредитные карты, несомненно конкурируют друг с другом. Однако им также приходится работать вместе ("co-opetitive model"): банки, предлагающие Visa Card, работают вместе в рамках Visa. Карты от Visa, Master Card, American Express могут считываться одним и тем же терминалом, что позволяет упростить и удешевить подключение новых продавцов сразу ко всем системам, и именно поэтому, кредитные сети не могли не договорится о единых стандартах: размеры карты, кодирование магнитной полосы, и т. п. Но тем не менее, конкуренция между системами идет жесточайшая. Череда исков и судов между Visa, Master Card, American Express в 90х и начале 00х годов сильно изменила обстановку и привела к существенному удешевлению кредитных карт. Что, в свою очередь, привело к их еще большему распространению. И несомненно, интернет, каким мы его знаем сегодня, был бы невозможен без широко доступных кредитных карт и систем обработки платежей построенных с 50х годов.

При чтении книги не стоит забывать, что авторы долгое время проработали консультантами Visa. Это заметно по набору статистических данных и некоторой предвзятости изложения (особенно, в главах посвященных судебным решениям по искам Nabanco и US DOJ). За время, прошедшее с момента последнего издания, появились и получили распространение новые платежные средства (например, платежи с помощью сотового телефона). В следующем издании книги, было бы интересно прочитать про эти системы и то, как они повлияли на кредитные карты, банки и потребителей.

The bottom line: интересно - обязательно для чтения всем, кто соприкасается с платежными системами по работе

lsh123: (Default)
The Science of Fear (Dan Gardner)

Во-первых, надо отметить, что книга, купленная в Хитроу и прочитанная мною в самолете, отличается от той, что я смог найти на Amazone. Впрочем, список глав примерно одинаков и, наверное, разница в названиях это вопрос маркетинга, а не политики или цензуры.

Современный человек плохо оценивает риски повседневной жизни в индустриальном мире. Эволюция десятки тысяч лет приспосабливала человека к жизни среди диких животных, и мы просто не готовы к городам, небоскребам, самолетам, интернету, телевидению и всем остальным чудесам, возникшим в последние сто-двести лет. Наши методы осознания окружающего мира и методы принятия решений можно условно разделить на аналитические (медленные) и инстинктивные (быстрые). И наши инстинкты, это наша ахиллесова пята - мы просто не понимаем технологический мир, не анализируя его. А когда мы пытаемся это сделать, то мы очень часто совершаем ошибки.

Мало того, СМИ, фокусируясь на катастрофах, пожарах, убийствах, похищении детей, и всех остальных страшных, но привлекающих внимание новостях, еще больше мешают нашим инстинктам в реальной оценке обстановки и рисков. Правительства, общественные организаций, да все кому не лень, используют недостатки наших инстинктов для внушения страха и получения поддержки благородных и не очень благородных начинаний.

Dan Gardner собрал в книге большое количество примеров и психологических экспериментов, показывающих, как плохо мы оцениваем мир вокруг нас и как просто нами манипулировать:
  • Полеты на самолетах останутся более безопасными, чем поездки на автомобилях, даже если террористы будут захватывать по самолету в месяц.
  • Похищения детей незнакомцами крайне редки, и просто не сопоставимы по количеству со случаями "похищения" детей родственниками (чаше всего, разведенными родителями).
  • Заболеваемость раком не увеличивается. Точнее, она увеличивается в абсолютных цифрах, но и продолжительность жизни также увеличивается, а рак это "болезнь старения". Если учесть этот фактор, то на самом деле наблюдается уменьшение количества раковых заболеваний.
  • Мы все теперь знаем, что оружие массового поражения так и не было найдено в Ираке.
Сегодня мы живем гораздо здоровее и безопаснее, чем когда-бы то ни было в истории человечества. Ужасы в кино и телевизоре, апокалиптические прогнозы и страшные слухи во дворе - все это внушает нам обратное. Но цифры не лгут. Мир сегодня лучше, чем он был вчера. И, наверное, завтра он будет лучше, чем сегодня.

The bottom line: интересно, хотя местами немного занудно - читать.
lsh123: (Default)
Bailout Nation (Barry Ritholtz)

Причины и развитие финансового кризиса 2008 года, изложенные простым и доступным языком. Знание реалий Wall Street не требуется, однако опыт работы в финансовой области и общения с людьми которые там работают, несомненно добавляет красок при прочтении книги. Содержание книги обсуждалось в The Big Picture блоге, который ведет Barry. Там можно найти дополнительные примеры и подтверждения, не вошедшие в книгу по обьему.

Не раскрывая всех деталей, опишу один интересный вывод: наверное, главная причина кризиса это изменение соотношения награда/риск для банков выдающих кредиты после начала перепродажи кредитов на Wall Street. Теперь, банки больше не были заинтересованы в проверке платежеспособности заемщиков на протяжении 30 лет, так как кредит перепродавался через месяц-другой. Как результат, банкам стало не выгодно проводить дотошные проверки, наоборот, чем больше кредитов выдано, тем лучше. Понятно, что в результате рано или поздно случается кризис неплатежей по кредитам. Однако каждый участник этой цепочки действует абсолютно логично и достигает максимальной (краткосрочной) прибыли.

Это хорошо известная проблема в областях компьютерной безопасности, управления людьми, и наверное многих других. Неправильное соотношение риск/награда приводит к классическим ситуациям, когда люди или компании делая все "правильно" в каждый конкретный момент времени, тем не менее совершают непоправимые стратегические ошибки. Кризис 2008 года, это просто еще один пример, который, наверное, тоже станет классическим.

Прошлой зимой, в разгар кризисной истерии, мой девятилетний тогда сын спросил, почему случился этот кризис. Жаль, что Bailout Nation еще не была издана.

The bottom line: интересно - читать.
Page generated Jul. 20th, 2017 12:33 pm
Powered by Dreamwidth Studios